現在還不到寫來年戰力分析的時候,但球隊從十月起所做的一些 transactions 倒是可以拿出來討論一下。

這陣子球隊所做的 transactions 可從 12 這兩個 page 查到 (分別是十月與十一月),不過還少記載了 pick up 三位球員 (Byrd、Fultz、Borowski) 的 club options 這件事,讓我們從影響可能比較大的幾個 transactions 開始說起:

1. Pick up 3 players' club options
這件事在先前這篇文章已簡單談過了,現在我只想談 Paul Byrd 的部份;是,他有個很不錯的 07 年球季,與季後賽兩場讓人尊敬的勝投,但說不上來的感受,其實個人一直不傾向該撿他的 7.5 M club option,雖然這個感受在最近稍稍釋懷,因為以他 07 年的表現, 7.5 M /1 yr 的合約在當下這個失序的自由球員市場已是相當經濟實惠。

現在就從成績面、替補戰力面、與團隊薪資面及來談為何我本來不傾向撿 Byrd 的合約:

(1) 成績面:
Byrd 的 07 年 ERA+ 100 in 192.1 IP,以一個在 late rotation 投手的標準來看已是相當稱職,細數他的投球內容,整年下來 Byrd 面對打者的被打擊三圍是 .301/.329/.473,但在 BPro 的 Pitcher's Quality of Batters Faced 紀錄中,他面對打者平均的打擊三圍水準是 .267/.337/.417,意即他對打者的平均壓制力其實沒有非常好,大體上看來,一個 ops 平均在 0.75 的打者面對 Byrd 時 ops 可以上升到 0.8 左右,而 ops = 0.75 這個數字倒是比較接近今年所有美聯打者平均 ops

另外,看 Byrd 的 splits 中今年所有交手隊伍的對戰成績,他投最好的就是面對 CHW 與 MIN 這兩隊 (total:7W-0L,ERA 2.88),今年 Indians 對同分區球隊戰績能這麼好,Byrd 自然功勞不少;但話說回來,CHW 與 MIN 今年在團隊攻擊火力上遇到的問題不小,皆為美聯得分能力倒數的球隊,扣掉與這兩隊的交手紀錄,Byrd 的成績就不見得有帳面上來的吃香了。

不過即使是有這些 splits 成績上的小瑕疵,再重複一次,Byrd 整體表現還是很符合一個 late rotation 投手該有的標準,成績面並非我不傾向撿他 option 的最關鍵因素,更多是在接下來的部分。

(2) 替補戰力面:
在 Indians 目前的 40 man roster 中,其實囤積了不少現階段也可能有能力擔任 late rotation 的投手,Cliff LeeJeremy SowersAaron Laffey,甚至是 top prospect - Adam Miller,在還沒有撿 Byrd 的 club option 前,從這些人當中選兩位補滿 rotation 或許不是難事 (當這個球隊的前三號 SP 幾乎篤定是 Sabathia、Carmona、Westbrook 時);當然,今年表現低潮的 Lee 與 Sowers 是讓人擔心的因素,但是賭他們 bounceback 的機率,難道會很小?而這跟賭 Byrd 不會因為年紀或 HGH 等因素衰退的機率相比,不知道哪方機率較大?

其實 Lee 與 Sowers 不用分別像 05 或 06 年投的那麼好,只要他們能有 ERA 4.50/160 ~ 180 IP 的表現,就應該夠資格留在 rotation,Laffey 是可以當 swing man,不過 long reliever 方面已經有個 Tom Mastny,留 Byrd 以後 Laffey 明年從 AAA 出發的機率其實不小;至於 Adam Miller,他的健康遠比球技更值得讓人擔心,只要 change-up 這顆球路再練成熟一點,實在想不出太多還把他囤在 minor 的道理。

因為有這些可能的替補人選,所以個人才真正覺得續簽 Byrd 不一定有很大的效益,但也是因為續簽了 Byrd,Lee 成了近來許多 rumor 中有可能被交易的對象,而個人另外思考到的還有下面第三點。

(3) 團隊薪資面:
當然以 GM - Mark Shapiro 為首的 FO 也許會認為,用 Byrd 的「成績」還是可比用其他人來的好,這個想法本身問題不大,值得討論的是這個所謂好的「差距」,有沒有多到值得花額外的 7.5 M,那就是個見仁見智的看法,而個人綜合前面兩點的思考結果認為:「也許沒有」。

而且,不能避免的思考方向,Indians 大老闆 Larry Dolan 至今對來年 team payroll 上限問題還抱持著很曖昧不明的態度,但除非有 big trade,否則 budget 超過 70 M 幾乎可說篤定 (請見目前的 payroll chart),而且所有的 Indaisn 球迷都知道,這個 offseason 最重要的工作之一,就是如何提出一份讓 C.C Sabathia 滿意的延長合約,個人目前是假設 Dolan 不會一口氣 pump 太多錢到這支球隊;那麼,現下省點錢以增加留住 C.C 的機率,會不會是更好的選擇?

當然 Dolan 如果願意一口氣將 budget 拉高許多,既可留住 C.C 且也不擔心額外可能較無效益的 payroll 支出,那麼個人的顧慮自然顯得多餘,但目前我看不出有這個跡象或傳聞,Mark Shapiro 也表示不會為了在一時情緒上想擊敗某隊,而跟隨起舞並過度的補強,當時他在講哪一隊其實很好猜,接下來就看 FO 是否言行一致,或者「嘴巴上說不要、身體倒挺誠實」了。

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綜合以上邏輯順序有排序過的三點,個人當初不傾向撿 Byrd 的 option 思維大概都提到了,希望不會給人誤會我特別瞧不起 Byrd,因為這件事發生過,所以個人在這篇文章的遣詞用句特別小心,not all 在邏輯上不等於 all not,我只是認為續簽 Byrd 效益沒那麼大所以不很支持而已,既然已經簽了,來年我也會希望他表現能一樣好,而不會是暗中唱衰他來證明自己未卜先知,that's it。

沒想到談完一個小小的部份就花了這麼多篇幅,很多還沒提到的想法希望在接下來的週末能將它寫完,就在我寫這篇文章的同時,Indians 已確定跟 Rox 談妥一筆交易Jamey Carroll 將會來到 Indians 以補上 utility 的洞,我們這邊會拿誰出去不知道,有可能是 02 年以第一輪後段選秀簽約金行情簽下的 Sean Smith,另外也預期會從已滿的 40 man roster 中砍人以挪空間給 Carroll。

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[補] 後來被移出 40 man roster 之外的是 J.D Martin,不意外,此君在 minor 易受傷的程度跟這位先生有得拼。
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