對 Indians 這支球隊的歷史不陌生的球迷,大多會記得 1948 年是他們最後一次拿下 World Series Championship 的年份,那麼考個問題,誰是那年帶領 Indians 拿下冠軍金盃榮耀的 manager?

答案是當時身兼 ballplayer 與 manager 兩個身分的 Lou Boudreau,他是隊史上的偉大游擊手之一、八次入選 all-star game (有一說是七次,差異點在 1945 年因為 World War II 而未舉行 all-star game)、同時也是名人堂球星

Boudreau 大學時代就讀於 University of Illinois,當時的他就同時擅長於籃球與棒球這兩項運動,還曾率領籃球隊得到 BIG TEN 頭銜,另外也曾在 National Basketball League 這個職業聯盟出賽過;但真正讓他揚名立萬的還是接下來在棒球場上的表現。

進入 MLB 之後的 Boudreau 是個擁有不錯打擊能力的游擊手,雖不是 slugger,但生涯 OPS+ 有 120,另有 1779 支安打與 0.295 的打擊率,1944 年拿過打擊率王,1948 年打擊率也只輸 Ted Williams;在守備上,雖然 Boudreau 不是個防守範圍非常寬廣的球員、傳球能力也平平,但靠著對來球第一時間的正確判斷,讓他在守備上仍擁有不算太差的聲譽,而據說是因為 weak ankles 的關係,使得 Boudreau 的腳程並不快,但综合起來,球場上長期穩定的表現也讓他深得球迷喜愛;另外 Boudreau 的高成熟度及擁有 leadership 等特質也是常被提出來稱讚的。

1942 年對 Boudreau 來說是個轉淚點,那年是他身兼 ballplayer/manager 雙重身份的開始,也是當年度最年輕的 manager (just 24 yrs old),還有人戲稱他是 「Boy Wonder」,這以現在的棒球思維來看是較難被相信的;46 年 Boudreau 一度可能會被剛買下 Indians 球團的新 owner - Bill Veeck 撤換掉 manager 職務、47 年也是差點被交易到現今 Orioles 的前身 St. Louis Browns,不過在種種因緣際會球迷的反彈聲下,終究都沒有定案,曾有人說這是 Indians 球團史上最聰明的不交易案之一;也因為 Boudreau 續留,讓他能在 1948 年以 Indians 一員的身分達到個人職棒生涯最輝煌的單季表現。

Boudreau 不僅在 1948 年以個人生涯最佳打擊表現,拿下該年度的美國聯盟 MVP,在一場決勝負的美聯冠軍加賽中,他擊出兩支全壘打在內的四支安打,且帶領球隊以 8:3 打敗 RedSox,後來在 world series 以 4 勝 2 負成績打敗 Boston Braves,隊史第二座冠軍金盃到手;從此之後,Boudreau 的成績開始衰退,出賽數也同時減少,1950 年球季結束被 Indians 釋出,球員生涯的最後兩年待在 RedSox,但巔峰時期表現亦不再,1952 年結束選擇高掛球鞋;不過從 52 年起的接下來六年 Boudreau 亦先後擔任 RedSox 及 Kansas City Athletics (現今 A's 的前身) 的 manager,然則這兩隊當時的成績都不算理想,總的來說,Boudreau 在 player 上的成功經驗應該大於他在 manager 上的部份。

(To Be Continued)
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