(picture from howstuffworks)

Bob Lemon 是個從 Indians 第二次拿下世界冠軍後,就具有高知名度的優秀投手;事實上 Lemon 本來是位內野手,1941 年 Sep.9,他以三壘手的身分在 MLB debut,然而從 1943 年起,他因為 World War II 的關係去海軍當兵,中間空白了三個球季,直到 1946 年才又回到 Indians 陣中,一開始 Lemon 是被派去守中外野以填補這個當時球隊中比較弱的位置,然而開季數週後,持續不佳的打擊率讓當時 Indians 的 manager - Lou Boudreau 嘗試將臂力不差的 Lemon 轉到 bullpen 擔任救援投手。

不過當時應沒有人想到 Lemon 會因這個位置上的大轉變,成為一個球員生涯拿超過 200 勝的大投手;剛上投手丘的 Lemon 表現不算特別理想,控球不佳是其一大罩門,不過對方打者也無法從其手中擊出太多有效安打與長打,所以失分控制仍算是有一定水準,到了 1947 年球季中段,Lemon 終於在 Indians 的 rotation 站穩一席之地,當年他拿到 11 勝,而這也開啟了他連續 10 年在 MLB 拿下兩位數勝投的序幕。

接下來到 1956 年的九個球季,Lemon 年年拿下至少 17 場以上的勝投,其中有三年還是美聯的最多勝投投手,且他幾乎每年都可以負擔球隊裡 250 局以上的投球量 (1955 年除外),平均的 ERA+ 有 120+,證明他當時在球場上掌握相當不錯的 dominance,且在當時由 Bob Feller、Bob Lemon、Early WynnMike Garcia 這四人所組成的這個先發投手 rotation,也曾被譽為棒球史上球隊裡最棒的 rotation 之一;另外,Lemon 也曾連七年被選入明星隊 (1948 ~ 1954)。

Lemon 球員生涯中也值得一提的事蹟有:他是 1948 年 Indians 能夠拿下世界大賽冠軍的最大功臣之一,當時他在世界大賽中對 Boston Braves 拿下兩勝,可說居功厥偉;不過 Lemon 在 Indians 一樣參加世界大賽的 1954 年,面對當時的 New York Giants (現今 San Francisco Giants 前身),表現就沒有那麼好了,首戰在延長賽被 Dusty Rhodes 的 walk-off homer 打敗,接著又在僅休息兩天的情況下於第四戰先發 (當時以 0-3 落後對手),結局是被打爆,不過由此仍可以看出當時教練對他的倚重程度;另外在 1948 年 June 30,Lemon 對 Detroit Tigers 投出一場 2:0 的無安打比賽。

一直到 1958 年球季結束後,Lemon 就不曾在 MLB 登板,總計他在投手丘上為 Indians 拿下了 207 勝,這是隊史上第三多的投手勝場紀錄 (僅次於 Bob Feller (266)、Mel Harder (223));另外他生涯以投手身份擊出 37 支全壘打,在史上僅次於另一位也是 Indians 出身的投手 Wes Ferrell (38)。

(To Be Continued)
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