前幾天,Indians 官網的 beatwriter - Anthony Castrovince 在該週的 mailbag 上被讀者先前糾正關於 Indians 史上獲得最長複數年合約球員的描述,Castrovince 本來在 Feb.12 的 mailbag 上提到獲得隊史上最長合約的分別是 Omar VizquelGrady Sizemore 所的六年約,然而正解是 Wayne Garland 於 1976 年 Nov.19 所簽的十年總值 2.3 M 的超級長約。

寫這篇文章的目的,並不是要糗 Castrovince 犯了敘述上的錯,而是想談談 Wayne Garland - 這位以投手身份獲得 10 年合約、卻過早因傷而戰力大幅退化、讓球團付出慘痛代價、最終提前釋出的球員。

Wayne Garland 是在 1969 年六月的 Secondary Phase Draft 中被 Orioles 用第一輪第五順位選中並簽約的右投手,在這之前他曾有兩次在選秀會上被選走,但最終並沒簽約,其中包含了 Cardinals 在 1969 年初的 January Secondary Phase Draft 用第一輪第一順位選到他的紀錄;此後 Garland 在小聯盟也熬了一段時間,1973 年的 Sep.13 終於獲得 MLB debut 機會,在 MLB 的前幾年 Garland 主要擔任的是牛棚投手,一直到 1976 年的季中他開始得到較多擔任先發投手的機會,表現也開始大放異彩,那年他一共拿到 20 勝,並且在該年球季結束後,成為 MLB 史上具有歷史意義的「首批」自由球員中的一員 (但 MLB 史上第一名自由球員仍是 Catfish Hunter,他在 1974 年後取得自由球員資格)。

取得自由球員資格的 Garland 後來吸引了很多球隊前來詢問價碼,據他自己的口白,當時有 13 支球隊想簽下他,Dodgers 曾開出 5 年總計 1.2 M 的 offer,這個數字已讓當時很期望七位數字長約的 Garland 及其經紀人眼紅,沒有想到接下來 Indians 更捧上個保證不扣薪、不交易的 10 年合計 2.3 M (含 0.3 M 簽約金) 超級大合約過來;在 Garland 接收了這個 offer 並穿上 Indians 球衣之後第一個球季,他有著不錯的投球內容,投 282.2 IP 是生涯新高,雖然勝敗紀錄僅是平平的 13W-19L 與 ERA 3.60,考量到他吃局數的表現,這成績仍對球隊有相當程度貢獻,然而這年的 Garland 其實就已帶著手傷在投球,後來這個手傷更被診斷為 torn rotator cuff,隔年起,他的表現開始急速下滑,投了六場先發後就在該年 May.5 進了手術房,期待經過治療能讓他東山再起,只是手術後的 Garland 已很難拿出 1976 ~ 77 年這兩年於投手丘上的精采表現,壓制力大不如前,即使有類似於 1980 年 Jul.3 這天於七萬多人面前以兩安打封鎖 Yankees 的好表現,也只能算是曇花一現而已。

球員生涯晚期的 Garland 可說是過得很不得志,除了曾經因原本排定要先發主投的場次,只是因為該場比賽可能會上全國轉播,先發任務被當時的球隊大老闆 Gabe Paul 以擔心他可能投太差讓球隊丟臉為由施壓教練團撤銷之外,當時 Garland 投完一場球賽手總是要痛好幾天,最後連擔任短局數的牛棚投手都很困難,且他的說法也往往為球團內的人士所不諒解與質疑,對不起所簽長約是他最常被貼的標籤;最終 Garland 在 1982 年的 Jan.29 這天被 Indians 釋出,注定球團當初給的十年長約是個徹底失敗投資。

據 Garland 自己的說法,他認為當年如果沒有轉隊到 Indians 而是留在 Orioles,他或許不會有這個 torn rotator cuff 的傷勢,一切只是因為當時的他太想證明自己值得這份長約,做了很多也許已經超乎自身能力的事;而 Garland 當年這份約也常常出現在後人針對球員簽長約 (尤其是投手) 可能遭遇風險的討論中,而這跟近幾年 MLB 球員簽長約卻得到明顯負面結果的例子對照起來,或許 Carl Pavano 不算那麼獨一無二了。
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