標題是寫 Indians 在官方熱身賽第三場中的其中一個 play,Ben Francisco 在二局上面對甫轉到 Tigers 的投手 Dontrelle Willis 夯了一發 solo homer,雖然基本上在春訓賽剛開始的階段,任何的球員表現都還沒有做太大解讀的需要,不過我想藉由這個標題,來簡單探討 Francisco 這位選手未來在 Indians 隊上的可能定位在哪裡。

Francisco 去年大部分的時間在 AAA 級的 International League 出賽,季中曾經 call up 上 BIG 一陣子,在生涯首度先發的比賽就打出 walk-off homer 算是其代表作,但也因為在 AAA 待的時間還算久,年終結算時 minor 打擊成績不錯的他是該聯盟的打擊率榜首;Francisco 基本上不算是個 slugger,球探們認為他的 raw power 差不多是平均值而已,不過他的擊球技巧及速度、防守都還算是不錯,整個 package 合起來是夠格在 MLB 獲得更多出賽的機會,BA 也曾在去年將其選為整個 AAA 的 Most Exciting Player,綜合起來,在 AAA 層級 Francisco 還需要證明的已很有限。

只是這樣的選手在 Indians 球團內的定位會是哪呢?06 年球季結束時,剛在 AAA 完成第一個完整球季的 Francisco 被普遍認為生涯發展可能是在 MLB 擔任 4th OF 角色的機會居多,07 年 Francisco 表現可說再更上一層樓,然而熟悉 Indians 整體戰力的專家還是認為他來年在隊上的角色,仍是個 4th OF 或是搭 emergency call 上 MLB 的機會居高,贏到 regular 位置的機率並不大;這方面除了 Indians 的開季要帶外野人選幾乎已經確定以外,另外就是這些球員中部份人的剩餘合約 (如 :David Dellucci 還有兩年共 7.75M、Jason Michaels 最後一年 2.15 M 的合約) 讓球團很難現在就騰出位置給 Francisco 這類雖然不差但也還不到頂級、且仍有下放權空間的 prospect 上場。

我的想法和 The DiaTribe 上「The Roadblock with Gold Locks」這篇文章談的很接近,都認為 Jason Michaels 是「如果有 Mark Shapiro 的球員調動權限,我會先做將其移出隊上球員名單 transaction 的球員首選」,先前我一篇文章也提到類似的觀點;會這麼想,並不是認為 J-Mike 在隊上完全沒有價值了,以 4th OF 而言 J-Mike 的防守能力算是不錯,外野三個位置皆可守,對左投手的打擊表現是當他被擺在 lineup 上的價值,但相對的他這兩年對右投手的打擊表現也很不好,OPS 皆在 0.7 以下,因此他只能當替補或是 situational player,而且就算是個 situational player,現實比賽中 J-Mike 仍然很難避免需面對到不擅長的投手型態 (這可從他過去兩年吃的總 PA 還是面對右投居多看出),以致於這兩季 J-Mike 的 ops 皆比 0.7 高一點而已。

對一個來年角色是 4th-OF 的球員而言,J-Mike 的 OPS 預測成績加總平均後仍落在 0.7 ~ 0.75 之間,以同樣來源的預測成績來看 Francisco 的 OPS 還高一點 (即使是拿 PECOTA 的預測也是一樣);然而就算這兩者打擊成績一樣,守備上 J-Mike 也許好一點,考量到兩人今年的薪資差異 (Francisco 若待在 BIG,應該可拿到接近於今年大聯盟保障最低薪 0.39 M 的年薪),權衡之下我認為盡可能交易掉 J-Mike 應是個可以被接受的判斷,不只給 Francisco、甚至是 Andy Marte 這樣的球員更多上場機會。

只不過據說現在是連 Kenny Lofton還不見得拿的到一份大聯盟保障合約,想找到願意吃下 J-Mike 剩餘合約的球隊又談何容易?預計 Francisco 想靠著春訓時的表現就擠進 opening day roster,恐怕還有一段路要努力;而 Andy Marte 因為 out of option 的關係,球團反而有更多非留不可的壓力。

這篇我寫了好幾天,就在快寫完的時候,在 ABJ 上看到 Sheldon Ocker 也提類似想法的這篇文章,有興趣的讀者朋友可以看一下。

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Adam Miller encounter minor setback because of blister:

右手中指上長了 blister 是上週讓頂級新人 Adam Miller 停止投球訓練的傷勢,本週傳出的消息是說這傷勢已經痊癒,Miller 雖然耽誤了點訓練進度,但還是有很大機會在之後的春訓比賽中登板主投。

Miller 在去年春訓時投的非常好,主投的 14 局都沒有失分,印象中最快球速也曾達 98 ~ 99 mph 的水準,只是這一年來他不斷的為大小傷勢所擾,目前看來他能待在新球季 opening day roster 的機率並不大,即使是先前謠傳會成為 bullpen 成員之一也一樣;不過就算 Miller 被下放到 AAA,今年還是有不小的機會可在 MLB debut,外加 Eric Wedge 可能不會將爭奪最後一個 rotation spot 的兩位失敗者擺在 Indinas 的 bullpen,今年 Buffalo 的開季 rotation 可能某種程度上也擁有幾個不錯的人選 (Miller + Chuck Lofgren + Scott Lewis + (Jeremy Sowers + Aaron Laffey + Cliff Lee) 中的其中兩人)。
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