我想本文標題中的問號可能會讓人搞不太清楚想表達什麼,其實這篇一開始要提的是兩位在去年的 Rule 5 Draft 中被選走的兩位年輕球員 Brian BartonMatt Whitney,印象中我還沒在本 blog 談這兩位球員,雖然現在也不確定這兩人是否會被選走的球隊留下還是退貨,但還是簡單描述一下兩人可能的發展狀況。

Barton 於 06 年小聯盟表現 (A+ & AA) 相當優秀,那年他場上打跑守的優秀表現與繳出的成績單,讓當時很多小聯盟的觀察家給予他 Indians 農場中前段 prospects 的評價,不過去年 Barton 的整體表現讓人稍微失望了一點,打擊成績沒有預期好是個主因,除了被三振率稍微多了點,長打表現也不夠好,另外他一直帶著膝傷在比賽,年紀也稍微大了點 (1982 年生),但整體評價仍有一定水準,仍被預期有朝一日會在 MLB 有一定程度亮相機會;球季結束後,沒將擁有在 Rule 5 Draft 被選走資格的 Barton 放入 40 man roster 保護的這個決策或許就註定了他被選走的命運,選秀會前一度還有謠傳 Barton 在第一順位就會被選走,後來證明是空穴來風,一直到第七順位才被 Cardinals 選走。

「暫時」轉隊後的 Barton 春訓到目前為止表現不錯,從排前段班的出賽數可看出 Cardinals 的教練團也正努力觀察這位選手是否值得留用,然而他的競爭對手算是不少,其中包括了曾待過 Indians、名氣很大且尋求復出的 J-Gon,因此 Barton 能否脫穎而出還是需要相當程度的努力,開季就登上 25 人名單機會是有的,這裡有篇 BA 與他的 Q&A 訪談,有興趣的可以看一下。

至於一樣在 Rule 5 Draft 被選走的 Whitney 更是一個「驚奇」,因為在去年球季結束他最高的比賽層級只到 A+,雖然整年在 A/A+ 的 578 個打席中有 32 支全壘打是很不錯的成績,但這畢竟是在相對較低階的聯盟打的,Nationals 用第十順位選走他某種程度上算是讓人跌破眼鏡;Whitney 是 02 年第一輪尾巴被選進來的高中生,新人年表現很好,擁有類似 Manny Ramirez 的打擊潛能是他當時曾獲得的最好評價,只可惜接下來幾年他花在對抗自己腿傷恐怕比對抗場上投手的時間還多 (03 年還因傷缺席整季),這個傷勢不只減少了他內野守備上的移動能力,打擊手感多少也因此受到影響,外加欠缺球路辨識能力更是讓他的被三振率過高;而 Whitney 在去年才慢慢克服這些牽絆住其發展的弱點,但畢竟也蹉跎了幾年黃金時光,現年 24 歲最高才打到 A+ 是有點老了。

有鑒於 Nats 的一壘區已有 Dmitri YoungNick Johnson、甚至是偶而兼差的 Aaron Boone,Whitney 要能擠進開季名單機率看來實在很小,或許回到 minor 再繼續修練對其未來發展幫助比較大,雖然我的立場總是希望這些球員能把握每個站穩 MLB 的機會。

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Adam Miller was optioned to AAA:

前篇我所提供的情報不太一樣的,Miller 提前被下放到 AAA,目前球團不急著讓他正式登板比賽,等試投等活動都確認沒問題後才可能讓他在小聯盟春訓亮相;小心駛得萬年船,多點保護對一個 injury prone 的投手來說並不是壞事。

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Nick Weglarz shows hit power in Taiwan:

如果有看前陣子奧運資格賽中的中加之戰,Weglarz 在該場比賽展現的打擊能力讓人印象深刻,尤其是那隻從倪福德手中打的那支平射全壘打,當然他守備看起來也是名不虛傳的「待改進」;總之關於他 scouting report 上的內容,不少都可在本屆賽事其出賽表現中找到蛛絲馬跡。

長打能力評價很好的 Weglarz 最終是該屆賽事的全壘打王
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