再過一個星期多一點 MLB 正式球季就要開打了,經過三週多的春訓比賽後,有不少的選手都已累積了一定樣本數的出賽成績,通常也會常看到不少人對這些選手的春訓成績開始品頭論足;而我的想法仍跟以往差不多,對於「大部分」有參加春訓營的球員來說,他們在 MLB 開幕日之後動向很多都在春訓賽開打前可能就已被決定了,這些決定包括:比方說球員是該待在 MLB 或是下放 minor、甚至是下放到 minor 的哪一級,往往是教練團與相關人員討論出來的結果;另外,對於穩留在 MLB 的選手,他們繳出的春訓成績單是否非常重要,個人也覺得還好,球員在春訓期間調整較慢其實不用太在意,重要的還是開幕日之後能打出什麼成績,或者能看出是否有未知的傷勢;舉兩個例子,據說 Rafael Betancourt 去年在春訓期間的 fastball 球速鮮少來到 90 mph,但他是去年美聯最好的 setup man,Grady Sizemore 去年春訓成績很不好看,然而開幕戰起連續三場比賽打全壘打。

不過這個大原則用在某些球員身上並不見得適合,因為他們往往在球隊內的戰力佈局位置較不上不下,需要為了 opening day roster 內最後幾個空缺而彼此激烈競爭,運氣好一點且實力完全在春訓賽就發揮的話可能會留在 25 man roster,反之就可能被下放到 minor,甚至是到其他隊尋求另一個大聯盟機會也不無可能。

而關於 Indians 的開季,現階段最常被討論的話題或許就是「誰」可以贏得開季第五號先發投手位置?目前在這個位置上的競爭者共有 Cliff LeeJeremy SowersAaron Laffey 三人,在只能選出一位且 bullpen 也沒什麼空間可擺人前提下,兩位失敗的角逐者從 AAA 出發機率是很大的。

這三個左投在今年春訓出賽的共同點是有投過好球、但也被打爆過,所以整體成績都不太好看;以生涯發展來看,Lee 是這三人當中大聯盟經驗最多、薪資也最高的,但他的確也曾有一段三年共累積 46 勝的輝煌時期,去年是真的投太差;Sowers 在 06 年整體表現讓人印象深刻,但去年也遭遇了失去球速、控球不準及挫折感重的心理面問題,他曾是 scouting report 裡被預期會長成聯盟 No.3 ~ No.4 等級的不錯投手;至於 Laffey 是這三人中最年輕的,去年在小聯盟的大爆發表現讓他在八月擠進 25 man roster,且接下來的出賽也贏得教練團的信心與尊敬;說到底這三人都有讓人不想割捨的理由。

Lee 一直是這段時間內較常被輿論欽點可能脫穎而出的人選,原因前面提了,在於資歷與薪資,哪怕他還有下放權也還是一樣;The Plain Dealer 的記者 Paul Hoynes 在前幾天接受訪問時說這件事大概在本月 27 日以前就會有答案 (當然到時也剩沒幾天就開季了),另外,Hoynes 也在最新的文章裡根據自己的直覺認為 Lee 會是最後贏家,這陣子他一直跟著球隊在 Florida,消息來源也多,所以就看看到時他的直覺是否成真吧。

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Sizemore goes deep in Wang's outing again:

這已是兩人大聯盟對戰生涯 (含季後賽、春訓) Sizemore 擊出的第四支 (1234) 全壘打,把這件事列出來並不是要糗台灣之光,不過只看成績的話 Sizemore 今年春訓表現比去年好,當然也希望他把這手感維持到季賽開打以後。

這陣子讀到關於 Sizemore 的文章中,有好幾篇是將他與 Tigers 的 Curtis Granderson 拿來比較的,基本上這兩個選手我都非常喜歡,且我覺得去年 Granderson 表現還更好一點點,身為今年美中兩隻最有奪冠機會球隊首棒打者的兩人,在往後各類討論中被相提並論的機率仍是很大的。

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Who's final member in bullpen?:

無獨有偶的,bullpen 內可能同樣也有三位球員在競爭開季最後一個 roster spot:Tom Mastny,拿 NRI 的 Jorge JulioScott Elarton;Mastny 我們比較熟悉,靠著 06 年農場先發轉救援後的好表現升上 MLB 並 debut,在 Carmona 當 CL 崩盤的時候接手投了幾場好球,07 年他也是在春訓後段驚險勝出 Matt Miller (進 DL) 等人擠入開季名單;精確點說,他不是有 high celling 的 RP,但要在 MLB 的 bullpen 吃品質局數問題倒不大,去年有段時間成績起伏較大也屬正常現象,而這次與 Julio、Elarton 兩人做最後競爭看來也是類似於去年初的激烈戰況,希望不管是誰出線,都會對球隊 bullpen 的戰力很有幫助。

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[p.s.] 本來想寫開季 preview 的文章來服務大家,但不確定自己有沒有時間,況且 prospects 的介紹也還差兩篇投手部分,總是想把這部份先完成,也許會看的人不多但這算我的一點小堅持就是;另外,今年還是有買這本觀戰指南,如果大家想看屬於 Indians 的開季 preview,不妨花個小錢買這本其實包含 MLB 30 支球隊的開季 preview 的內容豐富書籍,用流行術語來講就是 C/P 值還蠻大的,且作者群也夠專業;而如果想練英文且不花錢的話,倒也可以看 Tony Lastoria 的這篇文章,不過我猜他太忙了,目前似乎只寫了先發投手的部份。

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